8 Cara Sepeda Membantu Memenangkan Perang Dunia I – Perang Dunia I belum pernah terjadi sebelumnya karena ukuran dan kematiannya yang besar. Hal ini sebagian karena teknologi baru yang digunakan secara luas dalam pertempuran untuk pertama kalinya. Hal-hal seperti artileri modern, pesawat bertenaga, dan tank semuanya menandakan era baru peperangan dalam skala besar dan jauh lebih berdarah.

8 Cara Sepeda Membantu Memenangkan Perang Dunia I

vintagebicyclepress – Tapi di tengah bidang teknologi canggih ada satu mesin sederhana, praktis, dan tak lekang oleh waktu: sepeda. Jarang menjadi fokus tulisan dan diskusi tentang Perang Dunia I, sepeda menjadi pemandangan umum di semua sisi konflik. Faktanya, mereka memainkan peran penting dalam mengangkut tentara dan perbekalan dalam jumlah besar ke dan dari garis depan. “Pada awalnya, saat ini adalah perang mobilitas, sepeda sangat penting,” kata Doran Cart, kurator senior di National WWI Museum and Memorial di Kansas City, Missouri. Inilah beberapa hal yang kami pelajari tentang sepeda dalam Perang Dunia I.

Sepeda Itu Efisien

Sepeda dapat menggerakkan banyak pasukan tanpa beberapa masalah yang terkait dengan kuda atau kendaraan bermotor. Kuda membutuhkan makanan, sedangkan pada tahun 1910-an mobil dan truk tidak hanya membutuhkan bahan bakar tetapi juga jalan yang bagus, operator yang terlatih, dan perawatan yang sering. Sepeda, di sisi lain, bertenaga manusia dan relatif mudah dirawat.

Baca Juga : 7 Sepeda Vintage Yang Masih Dikoleksi

Unit bersepeda dapat melakukan perjalanan antara 50 dan 100 mil sehari. Karena mereka dapat dikerahkan dengan cepat, banyak yang dikirim ke garis depan pada tahun-tahun awal perang. Prancis Sepeda lipat, sangat pragmatis: Pasukan dapat mengendarainya di jalan jika memungkinkan, atau membawanya melewati medan yang berat.

Sepeda Lipat Prancis

Sepeda lipat “Kapten Gérard” yang telah dipugar sepenuhnya, sebuah benda pameran yang sangat berharga di Museum dan Peringatan Perang Dunia I Nasional. “Ini jarang,” kata Cart. “Itu sudah ketinggalan zaman ketika militer berhenti menggunakannya di Perang Dunia I.”

Model ini dirancang pada tahun 1896 oleh Henri Gérard, komandan pasukan sepeda Prancis, dan diproduksi oleh Peugeot. Beratnya kira-kira 30 pound, itu dirancang khusus untuk infanteri Prancis: Gérard menambahkan komponen lipat dan tali pengikat sehingga tentara dapat membawanya di punggung mereka, dan dia memindahkan tiang kursi langsung ke poros belakang, memungkinkan seorang prajurit untuk menstabilkan sepeda dan menembakkan senjatanya sambil mengangkang. Sepeda Gérard memang muncul kembali dalam Perang Dunia II, kata Cart, menikmati beberapa penggunaan di antara pasukan terjun payung.

Ada Unit Infanteri Bersepeda

Tidak setiap prajurit memiliki sepeda, tetapi beberapa unit infanteri Perang Dunia I dan terkadang seluruh batalion hanya memiliki pengendara sepeda di barisan mereka. Pengendara profesional sering direkrut untuk memimpin unit-unit ini, yang sangat umum terjadi selama dua tahun pertama perang. Terlihat di sini adalah pengendara sepeda perusahaan tentara Prancis, unit yang mengandalkan sepeda lipat. Negara lain dengan unit bersepeda termasuk Inggris, Italia, Belgia, Jerman, dan Rusia.

Tentara Mengeluarkan Sepeda Sendiri

Seperti senjata dan seragam, sepeda dikeluarkan oleh militer. Di antara tentara Inggris, mereka sangat diminati sehingga untuk waktu yang singkat, Angkatan Darat kembali menggunakan sepeda sipil yang dipasang untuk penggunaan militer. Anggota korps pengendara sepeda dapat dikenali dari lencana di topi mereka dan lencana lainnya. (AS adalah satu-satunya negara besar yang terlibat dalam perang yang tidak menetapkan pengendara sepedanya dengan lencana topi.) Sebagian besar sepeda yang dikeluarkan militer adalah kecepatan tunggal, meskipun beberapa model Inggris memiliki tiga roda gigi.

Setiap Negara Menggunakan Mereka

Setiap negara yang terlibat dalam Perang Dunia I menggunakan sepeda di beberapa titik. Meskipun foto Jerman ini terlihat seperti bidikan aksi, sebenarnya ini adalah gambar yang dipentaskan yang dimaksudkan untuk menunjukkan kepada tentara cara turun dengan benar dan bersiap untuk serangan.

Unit sepeda Jerman menghadapi kesulitan khusus di awal perang. Karet dijatah pada saat itu, dan selama satu kekurangan pabrikan sepeda Jerman harus membuat ban dari kayu atau, tentara harus mengendarai pelek mereka. Pada tahun 1917, ban karet hanya diperbolehkan pada sepeda Jerman yang secara khusus disetujui untuk penggunaan perang.

Mereka Mengangkut Perbekalan

Meskipun sepeda kargo modern belum ditemukan, sepeda militer masih dapat mengangkut barang seperti amunisi, senjata kecil, obat-obatan, dan makanan ke garis depan. Tentara Inggris yang terlihat di sini sedang mengangkut senapan mesin. Sementara deskripsi menyebutnya senjata Maxim, Cart mengatakan mereka benar-benar menarik senapan mesin Colt rancangan Amerika.

Sepeda Amerika

AS tidak memasuki perang sampai tahun 1917, tetapi ketika militer memutuskan bahwa mereka juga membutuhkan sepeda. Seperti yang dikatakan Cart, “Mereka menyadari sepeda dapat membuat perbedaan dalam situasi tertentu.” Pada titik ini, perang parit sedang berlangsung di garis depan, yang berarti sepeda tidak lagi diperlukan untuk memindahkan pasukan dengan cepat. Mereka juga tidak terlalu aman di jalan terbuka, tetapi mereka masih memainkan peran penting di pangkalan udara dan menyampaikan pesan dengan cepat. Gambar di sini menunjukkan prajurit Amerika yang mendukung fasilitas udara di Prancis.

Memproduksi sepeda militer jatuh ke tangan tiga perusahaan Amerika: Perusahaan Manufaktur Westfield di Massachusetts, Perusahaan Manufaktur Great Western di Laporte, Indiana, dan Perusahaan Mesin Jahit Davis di Dayton, Ohio. (Yang terakhir beralih membuat sepeda hanya untuk perang.) Ketiga pabrikan mengeluarkan sepeda yang sama, yang dikenal sebagai “tipe militer standar”. Secara keseluruhan, 27.000 sepeda Amerika diproduksi untuk Perang Dunia I.

Sepeda Memanusiakan Perang

Terlepas dari negaranya, sepeda pada tahun 1910-an sudah tertanam kuat dalam imajinasi publik. Tidak seperti banyak teknologi lain yang digunakan dalam Perang Dunia I, sepeda sudah tidak asing lagi bagi semua orang, termasuk warga sipil. “Itu adalah alat perang yang sebenarnya bukan dari militer, jadi tidak mengancam,” kata Cart.

Ilustrasi dan propaganda perang yang tak terhitung jumlahnya dari masa itu menggambarkan sepeda. Bagian atas gambar di sini bertuliskan “Onward Savoy”, mengacu pada wilayah barat laut Italia yang berbatasan dengan Prancis dan Swiss. Di bawah ini adalah motto Latin dari Batalyon Bersaglieri ke-26 Italia.

“Saya pikir sepeda adalah aspek yang sangat memanusiakan perang,” kata Cart. “Sepeda mewakili sesuatu yang dapat digunakan setiap orang, dan sepeda masih tampak seperti itu bagi saya. Mereka tersedia untuk semua orang tanpa memandang kelas sosial, dan hal yang sama berlaku saat itu.